El majestuoso Tortoni

Reseña histórica

El Café Tortoni es considerado el REY de los Bares Notables. Fué inaugurado en 1858 pero existen dos versiones respecto del porqué de su nombre: una de ellas dice que un inmigrante francés de apellido Touan lo estableció en la esquina de Rivadavia y Esmeralda, nombrándolo Tortoni dado que así se llamaba un establecimiento del Boulevard des Italiens donde se reunía la elite de la cultura parisina del siglo XIX. Es llamativo que el escritor francés Stendhal menciona en su novela Rojo y Negro, de 1830, la existencia de un café Tortoni en París.2 La otra versión afirma que fue un tal Oreste Tortoni quien habría establecido el café sobre la calle Defensa al 200. Uno de los últimos dueños del Tortoni, el señor Fanego, está a favor de la primera versión y afirma que la segunda nació de un error en un artículo aparecido en un folleto publicitario de uno de los proveedores, en el que se nombraba al tal Oreste Tortoni. Sin embargo Enrique Puccia, historiador de Buenos Aires, descubrió que efectivamente existió una guía de la ciudad donde aparece el Café Tortoni en Defensa al 200. No obstante, el Gran Mapa Mercantil de la Ciudad de Buenos Aires, editado en 1870 por Rodolfo Kratzenstein, lo ubica en Rivadavia y Esmeralda con Monsieur Touan como propietario.

En el café funcionó “La Peña”, inaugurada en 1926, que fomentó la protección de las artes y las letras hasta su desaparición en 1943, y que era capitaneada por Benito Quinquela Martín, donde amigos y colegas que disfrutaban de la buena conversación no disponían de un espacio adecuado para reunirse.

Entre sus celebres asistentes se encontraban:  Alfonsina Storni, Baldomero Fernández Moreno, Juana de Ibarbourou, Arthur Rubinstein, Conrado Nalé Roxlo, Antonio Bermúdez Franco , Ricardo Viñes, Roberto Arlt, José Ortega y Gasset, Jorge Luis Borges y Florencio Molina Campos. Las mesas vieron pasar figuras de la política como Lisandro de la Torre, Ernesto Palacio y Marcelo Torcuato de Alvear; figuras populares como Carlos Gardel (quien cantó una vez un tango en homenaje al autor italiano Luigi Pirandello, que acababa de dar una conferencia en La Bodega) y Juan Manuel Fangio; prestigiosas figuras internacionales como Albert Einstein y Federico García Lorca; y jefes de Estado como Juan Carlos de Borbón.

Tomando un café con Gardel

Carlos Gardel no sólo cantó dos veces en el café, si no que además fué habitué del lugar durante un tiempo. Tenía su mesa favorita, donde se juntaba con amigos sin ser abordado por sus fans.

Tortoni y el tango 

Reconocido como bar con una marcada identidad porteña y testigo de cumbres de talentos, el café tiene su propio tango.

El tema, Viejo Tortoni, fue escrito por Héctor Negro y música de Eladia Blázquez, que ha sido cantado por Susana Rinaldi. Para los tangueros, pueden encontrar la letra completa haciendo click acá

Café Tortoni Ahora

Hasta hace unos años, fué el lugar elegido para que Alejandro Dolina haga su programa radial en vivo desde La Bodega, pero después de Cromañon por medidas de seguridad se opto “mudar” el programa al Hotel Bauen que es mas amplio y seguro. 

En la actualidad, La Bodega( sala ubicada en el subsuelo) es escenario de varias presentaciones de tango y jazz de diferentes artistas. También se realizan presentaciones de libros y concursos de poesía. El café conserva la decoración de sus primeros años y la salida por la calle Rivadavia. Tiene además una biblioteca y, al fondo, mesas de billar y salones para jugar al dominó y a los dados.

tortoni

Si quieren ver mas fotos, en la pagina del bar encontraran miles.

Cafe Tortoni queda en Avenida de Mayo 825 pleno microcentro porteño.

Les recomiendo que vayan a conocerlo, se ve reflejada la historia de la ciudad por donde pasaron grandes personajes. Después cuéntenme qué les pareció.

Saludos y hasta el próximo post 🙂

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